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新奥尔良外围占地832公顷的NASA基地米修德(Michoud)装配厂中,宽达数米、长达200英尺的巨型金属框架。

原标题:NASA正联手波音造史上最大推力火箭,目标登陆火星

澎湃新闻见习记者 张枭翔 综合报道

人类距离登陆火星的目标又近了一步。近日,美国航空航天局(NASA)打造的SLS(太空发射系统)载人火箭已初具雏形。

1月27日,据CNBC(美国全国广播公司财经频道)报道,在新奥尔良外围占地832公顷的NASA基地米修德(Michoud)装配厂,一座宽达数米、长达200英尺(合60.96米)的巨型金属框架已经竖立起来。

它就是NASA联合波音公司(Boeing)制造的史上推力最大的SLS火箭,初始型号的SLS火箭的推力约为3800吨。SLS载人火箭是阿波罗登月计划进行了近40年之后, NASA启动的最大规模载人火箭计划。

波音公司负责SLS火箭的核心部分制造,包括对该火箭提供航电系统支持。在SLS火箭制造的“关键阶段”,NASA和波音公司将在SLS火箭内完成低温液态氢和液态氧存储,从而为该火箭的RS-25发动机提供燃料。

据NASA官网,NASA和波音公司于2014年签订了合作合同。2015年10月,NASA宣布SLS载人火箭已经完成了关键设计审查(CDR)的所有必需步骤,此后开始进入实质性的制造阶段。

据悉,SLS火箭使用液态氢和液态氧作为推进燃料,火箭的核心级(第一级和第二级)采用RS-25发动机。SLS火箭选用固体火箭助推器来进行初始型号的试验性发射任务,初始型号的SLS载人火箭有效载荷为70吨。

现在,SLS火箭已进入焊接阶段。来自波音公司的一个团队正在其负责人杰姬(Jackie Nesselroad)的领导下,将这枚世界上推力最大的火箭焊接在一起。“你现在所看到的是世界上最大的焊接系统,这是世界上最酷的工作之一。” 杰姬对CNBN表示。

NASA表示,SLS火箭的目标只有一个,就是将美国人送达火星。

波音公司的项目副经理麦考尔(Frank McCall)向CNBC表示,“SLS火箭就是为搭载人类超越地球轨道的限制,探索深层太空设计的。”

与埃隆•马斯克(Elon Musk)的美国太空探索技术公司(Space X)研制的可回收火箭——Falcon 9火箭(猎鹰9号)相比,SLS火箭显得有些“落后”,SLS火箭为非可回收火箭。猎鹰9号已于美国当地时间2015年12月21日晚间实现人类首个一级火箭回收。

埃隆•马斯克正计划凭借一己之力登陆火星。在此情况下,NASA为何还要花费巨资自己制造火箭,而不是选择与埃隆•马斯克的Space X合作?在接受CNBC采访时,NASA的管理层表示,深空探测是一件浩淼的工作,花费巨大,充满风险,NASA需要将之作为自己的使命。

“仅从距离看,火星比空间站还要远百万倍。研发前往火星的载人火箭,迄今为止尚未看到成效,还处于纯探索阶段。”来自波音公司测试与鉴定部门的保罗·莱特向CNBC表示。

在SLS载人火箭曙光初现的情况下,NASA和波音都面临窘境。2016年,美国国会给NASA的SLS项目拨款是20亿美元,其中的大部分将用于建造波音公司负责的该枚火箭的核心部分,包括动力强大的氢氧燃料箱。

资金还远远不够。据悉,2016年,NASA获得的政府预算仅为198亿美元,而据估算,仅SLS项目在2017年的研发费用就将高达180亿美元,而在其后的发射阶段,SLS火箭每次的发射费用预计在5亿美元到7亿美元之间。

“对我们而言,面临的最大挑战是我们希望同时完成发动机测试、液氢箱测试、内罐及液氧箱的测试”,波音公司相关人士表示。

NASA“将美国人送达火星”的目标尚无确切日程表。据悉,2018年底,NASA将进行首次无人驾驶SLS火箭试飞。预计到2021年,该火箭将搭载宇航员登陆洛克希德·马丁(Lockheed Martin)公司建造的猎户座太空舱。

录入编辑:张枭翔

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